Oli otya? How are you?

Waste Masters 2 speaking, straight outta Uganda!

Het avontuur is begonnen en ons enthousiasme valt niet te temperen.

De 130 kg bagage en wij werden onthaald met een nachtelijke bumpy ride, vergezeld door loeiharde Afrikaanse muziek met dikke bass. Om onze honger te stillen, stopten we onderweg in een Oegandees hotelletje voor een portie omelet en bier. Na een wilde rit in de plaatselijke rijstijl, kwamen we toe op Chrispin’s Farm.

De farm lijkt een paradijs, weg uit de chaos die in de gepasseerde stadjes heerst. Alles loopt hier gesmeerd: regenwater opgevangen en gekookt om te drinken, vriendelijke werknemers en zelfs elektriciteit via zonnepanelen. ’s Ochtends worden we gewekt door kolibri’s waarna we pistolets en verse passievruchten krijgen als ontbijt. Deze droom zal ons habitat vormen voor de komende twee maanden.

Maar, wie zijn wij? Ontmoet even Helena, Anton, Thomas en Celien.

Helena is niet aan haar Oegandees proefstuk toe. Als kersvers afgestudeerde bio-ingenieur, is Helena de echte planten- en dierenkenner onder ons. Tijdens research voor haar thesis in Oeganda, leerde ze al enkele woorden in de plaatselijke taal, Luganda. Dit in combinatie met haar goedlachse verschijning, valt ze in heel goede aarde bij de bevolking. Als mama kok, leerde ze de eerste dagen al hoe te koken met de plaatselijke groenten. Thomas, Anton en Celien zijn nog groentjes wat Oeganda betreft.

Anton is herkenbaar aan zijn mooie bril en weelderige blonde lokken. In een West-Vlaams accent voorziet hij ons van de dagelijkse portie droge humor en spontane opmerkingen. Hij heeft zopas zijn Bachelordiploma als burgerlijk ingenieur in de chemie en levende systemen op zak en is in Oeganda om bij te leren en een onvergetelijke ervaring op te doen.

Celien zal je het vaakst in een broek zien, ’s avonds zelfs één met een panterprintje op. Ze weet van wanten! Haar enthousiaste en gestructureerde aanpak lijkt uitstekend te werken. Bovendien is ze erg nieuwsgierig naar alle nieuwigheden hier in Oeganda. Elk nieuw woord of weetje blijft in haar geheugen hangen. Op die manier behaalde ze ook haar Bachelordiploma in de chemie en werktuigkunde (met grootste onderscheiding!). Daarnaast heeft Celien een slackline meegenomen om ons evenwichtsgevoel te oefenen.

Thomas heeft zopas besloten zijn haar niet meer met shampoo te wassen, op zijn uiterlijk gaan we dus niet verder in. Zijn goede humeur komt altijd samen met een grote portie gezond verstand. Thomas blijft down to earth wanneer de rest al met hun hoofd in de wolken zit. Ook hij kan sinds kort pronken met een Bachelordiploma in de ingenieurswetenschappen. Net als Anton heeft hij zich gespecialiseerd in chemie en levende systemen. Na Oeganda reist hij door voor een semester naar Helsinki in Finland met een korte tussenstop in Brugge.

Celien schept orde in de chaos van onze wilde hersenspinsels, Antons spontane en assertieve mopjes sluiten mooi aan bij de locals. En samen met Thomas’ good vibes en Helena’s ervaring vormen we een hecht en vuurgevend team. Hopelijk gaat het hier goed vooruit.

De eerste dag was er eentje van plannen en organiseren. Er is enorm veel te doen, maar met ons vieren kunnen we een hele hoop werk verzetten. Sorteren, composteren, netwerken, compost promoten,  bewustzijn aanbrengen en nog verder onderzoek doen: er staat ons een boeiende zomer te wachten.

De compost stelt het goed. Onze collega Timothy keert de hopen regelmatig om en meet iedere ochtend de temperatuur op verschillende plaatsen. Bedankt Gil en Isabel, voor al jullie inzet en hulp. Het is leuk te zien hoe jullie als Waste Masters 1 afval interessanter en waardevoller hebben gemaakt voor de Oegandezen uit de buurt.

We zijn chaud!